Shrimp in a Pumpkin ~ Camarão na Moranga

Recipe by CyberCook, Photos by Priscillakittycat

Notice that we unintentionally skipped Halloween.  Rather than making Halloween and Thanksgiving a month apart, let’s just mesh them together in a series of posts.  My brother and his fiancé are in town for Thanksgiving week.  Between their wedding planning activities (wedding is in May), I have a bit of extra time to blog. There’s this cute uncarved pumpkin left over from Halloween and a house full of people to feed.  We have shrimp in the freezer and the other ingredients are around, too.  Enough to make it happen.

Shrimp in a pumpkin is a very Brazilian dish.  We call it Camarão na Moranga.  If you type the name in the blog’s search bar, you will find a different recipe for the same dish many posts back.  I think this one tastes better and it is easier to prepare.   You can always tell when something you cook tastes good, because people who usually don’t complement your food, or anything for that matter, make a complement.

4 tablespoons cilantro and green onions
½ can table cream (I used the whole can)
1 teaspoon sea salt
250 gr requeijão cremoso (you can buy it at a Brazilian supermarket)
¼ cup milk (I used almost one cup)
1 kg peeled and deveined shrimp
1 cup tomato sauce (I used 1 cup tomato sauce and 1 can diced tomatoes)
2 teaspoons minced garlic
1 onion, peeled and finely chopped
2 tablespoons olive oil (I used way more)
2 tablespoons all purpose flour
1 medium sized pumpkin

Cut the top off the pumpkin.  (Make the cut large enough that you can easily serve from the top by inserting a soup ladle inside the pumpkin)  Scrape the inside to remove all the seeds and fibers.  I deviated from the recipe her and sprinkled seasoned salt on the inside of the pumpkin, just for a little added seasoning.

Place the pumpkin, opened side down, on a baking sheet.  Cover with aluminum foil and bake in the oven on 350 for 30 minutes.  The cooking time will actually depend on your oven, the size of the pumpkin and the thickness of it’s interior.   I had to cook mine for longer, maybe 45-50 min.

When the pumpkin is almost cooked (tender yet firm—does that make sense?), begin to prepare the shrimp.  Heat the olive oil in a large sauté pan and add the onions and garlic.  After a few minutes, add the shrimp (previously seasoned with the sea salt), tomatoes, and tomato sauce, and the flour dissolved in the milk.  Let this cook/boil for about 5 minutes.  Remove from heat and add the requeijão and table cream that were previously mixed together.  Check the taste and add salt, if necessary.

Use a ladle to add the shrimp mixture to the inside of the still-hot pumpkin.  Return to the oven and bake for another 30 minutes.  Note-if you fill the pumpkin to the top with the shrimp, the pumpkin may expand and overflow during baking.  The pumpkin is ready when soft to the touch and the shrimp mixture bubbles.  You have to eyeball the “done-ness” of the pumpkin. In this case, I turned up the heat to 375F for about 12 minutes.  If you overbake the filled pumpkin, it could collapse into a blob.  It hasn’t happened to me…but it can happen.  Also, when it’s time to remove the pumpkin from the baking sheet, use a large/wide spatula on either side.  Carefully lift the pumpkin using the spatulas and transfer to the dish.

Saltamos o Halloween, pulamos para a semana de Thanksgiving, voltamos para o Halloween.  Pelo menos assim será na sequencia do blog.  O meu irmão e a noiva dele estão aqui essa semana para planejar o casamento que será em maio.  Tem muita gente em casa para alimentar e sobrou uma moranga do Halloween.  Os outros ingredientes são fáceis de encontrar.  Vamos lá!

4 colheres (sopa) de cheiro-verde
1/2 unidade de creme de leite sem soro
pimenta-do-reino branca a gosto
1 colher (café) de sal marinho
250 gr de requeijão
1/4 xícara (chá) de leite
1 kg de camarão cinza limpo
1 xícara (chá) de molho de tomate
2 unidades de alho picado finamente
1 unidade de cebola picada finamente
2 colheres (sopa) de azeite
2 colheres (sopa) de farinha de trigo
1 unidade de abóbora moranga

Corte uma tampa na superfície superior da moranga e reserve. Retire as sementes com o auxílio de uma colher. Cubra a moranga com papel-alumínio e coloque em uma assadeira com a cavidade voltada para baixo. Leve ao forno pré-aquecido a 180 graus até que a moranga esteja macia e reserve.

Em uma panela aqueça o azeite e refogue a cebola picada e o alho picado. Acrescente o molho de tomate, os camarões temperados com sal e pimenta, a farinha de trigo dissolvida no leite, o sal e a pimenta. Tampe e deixe ferver por 5 minutos. Retire do fogo e misture o requeijão já misturado com o creme de leite sem soro. Faça a correção do sal e da pimenta, se necessário.

Recheie a moranga com este creme e leve ao forno pré-aquecido a 180 graus por aproximadamente 25 minutos. Polvilhe com o cheiro verde e decore a superfície com camarões grandes cozidos em água e sal.

Obs.  No blog tem outra receita para camarão na moranga, mas esta é mais saborosa.

Camarão na Moranga – Shrimp Stew in a Pumpkin

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camarao na moranga2  Camarao na moranga 4Camarao na moranga


There are many things to love about the holidays.  For me, the first signal that the holidays are here:  Supermarket produce sections stacked high with pumpkins.  It’s fun to pick through piles of pumpkins to find the one that’s “just right” – the one you’ll carve a funny face onto for Halloween.  There’s a local church that sets up this real cute pumpkin patch in early October.  At the Pumpkin Patch Festival you get to see some gargantuan pumpkins.

Besides their decorative use during an All-American Halloween, pumpkins can turn out some succulent dishes. Travel about 4,000 miles south to Brazil and indulge in this: Shrimp stew served in a baked pumpkin. The somewhat sweet taste of pumpkin blends beautifully with creams, cheeses, tomatoes and shrimp.  Dip your potato bread in that!

I took the recipe from an online video series, ClubeGourmet Fischer.


1 pumpkin (seeds removed and inside scraped)
2 tbsp olive oil
1 finely chopped onion
4 cloves chopped garlic
1 cup tomato sauce
1 kg peeled and deveined shrimp
2 tbsp all purpose flour
¼ cup milk
250 gr softened cream cheese
½ cup table cream without the serum
½ cup chopped parsley and green onion
salt and pepper to taste

Slice and remove the pumpkin’s lid.  Use a spoon to remove the seeds and scrape the inside (remove the fibrous pulp).  Replace the lid and wrap the pumpkin with foil.*  Bake the pumpkin in the oven at 200 C (400 F) for 40 minutes.  Remove pumpkin from the oven and let rest.

Heat the olive oil, garlic and onion in a pot.  When the onion becomes transparent add the tomato sauce and the shrimp.  Allow the mixture to boil for 5 minutes.**  In a separate cup dissolve the flour in the milk, then add it to the pot.  Add salt and cook on low heat.  Add the table cream and creme cheese.

Remove some of the pulp from the baked pumpkin and add it to the pot.  Be careful not to remove too much pulp or the pumpkin will lose it’s form and the structure will weaken.  Use the back of a spoon to coat the inside of the pumpkin with cream cheese.

Pour the contents of the pot into the pumpkin and bake at 400F for 20 – 30 minutes.  Remove from oven and serve immediately.

Adjustments: The pumpkins I chose were big so I doubled the recipe and used more than the listed ingredients.  For example, I used 7 lbs of shrimp so that I could fill two pumpkins and feed the big famiglia.  *I didn’t wrap foil around the pumpkin when I baked it because this step didn’t seem necessary.  I did, however, use a lower temperature setting in the oven (360F instead of 400F). **I added the shrimp later and allowed the tomato sauce to boil a bit on it’s own.


Aqui nos Estados Unidos a época das festas começa com o Halloween.  Antes do Halloween morangas (pumpkins) enfeitam as pratileiras de todos os supermercados.  Nas cidades e principalmente no interior se realizam festivais da abobora: “Pumpkin Patches” ou “Pumpkin Festivals”. Para mim estas aboboras significam o início da temporada do Natal.  E é nesta época que aproveito a fartura de abóboras para preparar um prato todo Brasileiro:  Camarão na Moranga.  Sirva com o Pão de Batata Italiano e pronto- virou jantar gourmet.

Peguei a receita no ClubeGourmet Fischer.  Aqui esta o link para o video.  Camarão na Moranga.

– 1 abóbora moranga;
– 2 colheres (sopa) de azeite de oliva;
– 1 cebola picada finamente;
– 1 xícara (chá) de molho de tomate;
– 1 kg de camarão cinza limpo;
– 2 colheres (sopa) de farinha de trigo;
– ¼ xícara (chá) de leite;
– 250g de requeijão;
– ½ lata de creme de leite sem soro;
– ½ xícara (chá) de cheiro-verde para polvilhar;
– Sal e pimenta a gosto.

Tire um tampo da moranga e, com uma colher, escave tirando a semente e a polpa fibrosa. Coloque a tampa novamente envolva no papel alumínio e leve por 40 minutos a 200º C. (Eu não envolvi a abóbora no papel alumínio.)

Após retirado do forno, deixe em tempo de espera. O cozimento finaliza com o restante do recheio.


Em uma frigideira, leve o azeite, a cebola e o alho. Depois que a cebola estiver transparente, adicione o molho de tomate e os camarões já temperados. Quando abrir fervura, deixe por mais 5 minutos. Em um recipiente, dissolva a farinha com o leite e adicione à frigideira.
Acrescente sal e cozinhe em fogo baixo. Após, misture o creme de leite e o requeijão.

Tire um pouco mais da polpa da moranga e junte ao recheio (não deve ser muito, para não fragilizar a casca). Após, besunte a moranga com requeijão.  Adicione o recheio na abóbora, leve ao forno para gratinar (220º C) por 20-30 minutos.

Alterações: Não embrulhei a moranga com papél alumínio porque não pareceu necesário.  Mas diminuí a temperatura do fôrno.  Usei quase 4 kilos de camarão e dobrei a medida dos outro ingredientes porque tinhamos duas morangas grandes.  Deixei a mistura do molho de tomate cozinhar por mais tempo sem o camarão e acrescentei o camarão só depois de cozinhar o molho.  Fiz isto para o molho pegar o gosto do alho e a cebola.