Corn-Studded Corn Muffins ~ Muffins de Fubá e Milho Fresco

Recipe by Food & Wine Magazine, Photo by Priscillakittycat

People often consider Buddhists, yogis and meditators the same thing.  I suppose in some ways they are.  For example, each is based on the belief that we should let things come to us as they are instead of resisting what is here and now.  In yoga, the body is capable of certain things one day and other things another day.  You pay attention to the body and you do what you can, without stressing or straining.  Meditators let the mind go where it wishes, without trying to change thoughts or emotions because eventually they will pass.  Meditators are taught to be present for the thoughts and to accept them.  Buddhism also teaches that we should not resist or try to change the natural order of things that happen in our lives.  But even with some accumulated knowledge of and respect for the three practices, it isn’t easy to accept everything that happens in our world.

Environmental disasters are especially hard to accept.  A deep pain grips at my heart.  There is also some anger at the human race for ultimately being the source of environmental disasters.  Very recently, an environmental disaster occurred in Brazil.  A dam that held residue from an iron-ore mine in the state of Minas Gerais collapsed after heavy rains.  The collapse sent a river of mud through the mining area and facility.  Hundreds of mine employees and workers are missing.  Entire farms and ranches in the area were wiped out.  How do you accept something like this?  Impossible.

1 cup all-purpose flour
1 cup finely ground cornmeal
1/2 cup sugar
1 tablespoon baking powder
Kosher salt
2 large eggs
1 cup buttermilk, at room temperature
1 cup fresh corn kernels (from about 1 1/2 ears)
1/2 cup mascarpone cheese
1 1/2 tablespoons honey

Preheat the oven to 350° and line a 12-cup muffin tin with paper or foil liners. In a medium bowl, whisk the flour, cornmeal, sugar, baking powder and 1 teaspoon of salt. In a large bowl, beat the eggs with the buttermilk and melted butter. Whisk in the dry ingredients, then fold in the corn kernels.

Spoon the batter into the prepared muffin cups. Bake for 15 to 18 minutes, until a toothpick inserted in the center of the muffins comes out clean. Let the corn muffins cool in the pan for 10 minutes before turning them out onto a wire rack to cool completely.

In a small bowl, whisk the mascarpone with the honey and a pinch of salt. Serve with the muffins.  (The corn muffins can be stored in an airtight container for up to 3 days.)


O Budismo ensina que devemos aceitar o que acontece ao nosso redor sem tentar resistir os eventos ou as emoções ruíns que surgem.  A prática de meditação ensina o mesmo.  E, a yoga é uma forma de meditação em que a pessoa aprende a se aceitar, aceitar o seu proprio corpo, do jeito que ele é, com todas as limitações.  Eu entendo e respeito muito as três praticas, mas tem coisa que não dá para aceitar.  A tragédia da Mina de Brumadinho.  Não é possível aceitar quando acontece uma coisa assim.  É um crime causado pelos homens contra a natureza, contra eles mesmo.  Não dá.

1 copo de farinha de trigo
1 copo de farinha de milho, extra fina
½ copo de açucar
1 colher de sopa de pó royal
sal
2 ovos grandes
1 copo de soro de leite (buttermilk), temperatura ambiente
1 copo de grãos de milho verde
½ copo de queijo mascarpone
1 ½ colheres de sopa de mel de abelha

Aqueça o forno e forre as fôrmas de muffin com fôrminhas de papél tipo as de cupcake.  Numa tigela bata a farinha, a farinha de milho, o açucar, o pó royal e uma colher de chá de sal.  Bata os ovos, o leite e a manteiga derretida numa tigela grande.  Incorpore os ingredientes secos e logo acrescente os grãos de milho (não bata a mistura depois de ter acrescentado os grãos.

Use uma colher para despejar a mistura nas fôrminhas.  Leve para assar durante 15-18 minutos.  Deixe os muffins na fôrma por 10 minutos e depois coloque numa grêlha para esfriarem.

Numa tigela pequena bata o mascarpone com o mel de abelha e uma pitada de sal.  Sirva com os muffins.  Os muffins podem ser conservados num Tupperware por até três dias.

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Pain au Chocolat ~ Croissant de Chocolate

Recipe by King Arthur Flour Blog, Photo by Priscillakittycat

Oh là là!  I’m feeling so French!  Look at the photo and see how beautiful this croissant dough turned out.

Recently, all the stars aligned for me to prepare these treats.  It takes 3 days to make Pain au Chocolat.  Last Monday was a holiday, which means there was one extra day to bake.  And, today is a rainy day, which, as you can see from the length of the text for this recipe, is perfect for writing and translating.

Don’t be dissuaded when you scroll and see how long the recipe is.  Yes, there are various steps in the process and it’s important to pay attention to each step.  But, this recipe is straightforward and the steps are easy to follow. Pan au Chocolat is made with the same dough as the kind used for croissants.  Therefore, if you “crush it”, you can go out there and tell the world you make homemade croissants.

Dough
1 1/2 cups water, milk or a combination
1/4 cup sugar
4 1/2 cups King Arthur Unbleached All-Purpose Flour
2 1/2 teaspoons instant yeast
2 1/2 teaspoons salt
4 tablespoons unsalted butter, softened

Butter
24 tablespoons (1 1/2 cups, 3 sticks) unsalted butter, cold

Assembly
16 or 32 Pain au Chocolat Sticks (depending on whether you want one or two sticks inside each roll)

Glaze
1 large egg beaten with a pinch of salt

To make the dough: In a large mixing bowl, stir together the water, sugar, 2 cups of the flour, yeast, salt, and butter. Mix until fairly evenly blended.

Add the remaining flour and stir until the dough pulls away from the side of the bowl. Turn the dough out and knead it until it just starts to smooth out. You don’t want to over-knead it at this point, since it’s going to spend a considerable amount of time rising.

Place the dough in a lightly greased bowl, cover, and let rise for about an hour, until puffy. (The dough can be prepared to this point in a bread machine with at least a 1 1/2 pound capacity. Simply place all of the ingredients in the bucket, select dough or manual, and press start.)

After an hour at room temperature, refrigerate the dough (in its covered bowl) for 8 to 16 hours; overnight is your best bet.

To prepare the butter: Just before the dough is ready to come out of the fridge, prepare the butter for rolling into the dough. Cut each of the three sticks in half lengthwise and place all six pieces on a floured piece of waxed paper or plastic wrap. Sprinkle flour on the top surface of the butter, cover with another piece of paper or plastic and gently pound it with a rolling pin until it becomes malleable. Then roll the butter out until it’s about 8″ x 8″.

To assemble the rolls: Remove the dough from the refrigerator, place it on a lightly floured surface and roll it into a 12″ square. Place the butter in the center of the dough at a 45° angle; it’ll look like a diamond inside the square. Fold the four flaps of dough into the center to enclose the butter, pinching them together as best you can.

Roll the dough into a 10″ x 20″ rectangle. Fold one third into the center, then the opposite third over the first, like you were folding a business letter; this is called a leter fold. Turn the dough 90°F, roll it into a 10″ x 20″ rectangle again, and do another letter fold.

Wrap the dough in lightly floured plastic wrap and refrigerate it again for an hour. Remove the dough from the fridge, and give it two more letter folds: rolling, folding, turning 90°, rolling, and folding. Wrap the dough in lightly floured plastic wrap and refrigerate it again for at least 8 hours (or up to 24 hours, until you’re ready to use it).

To finish your pain au chocolat, remove the dough from the refrigerator, cut it in half and return one half to the refrigerator.

Roll the other half out until it’s a generous 8″ x 24″. With a bench knife, cut the dough into eight 4″ x 6″ pieces.

Place one or two pieces of chocolate at one end of each piece and roll it up into a tube. Place, seam side down, on a lightly greased or parchment lined baking sheet. Press down on the tops of the rolls to flatten them into a rectangle shape. Repeat with the remaining dough. Cover and let rise in a warm place until they’re light and puffy looking, about an hour.

Towards the end of the rising time, preheat the oven to 425°F.

Just before baking, brush the egg/salt glaze over the tops of the rolls. Bake the rolls for 18 to 20 minutes, until golden brown. Remove them from the oven and allow them to cool a bit before you bite into them; the structure needs a chance to set.

Store any leftover rolls, well wrapped, at room temperature for several days; freeze for longer storage.


Não é por nada não, mas gente, eu estou boazona…Na cozinha, é claro. No final de semana passado fiz Pain Au Chocolat.  Demora três dias porque a massa tem que descansar durante varios períodos.  A massa em si, é trabalhada muito pouco, mas o tempo de descanso é longo.  Dá para ver pelas fotos que eu acertei na consistência da massa.  Ficou muito linda.  No sabor nem se fala.  Pretendo repetir a receita logo e da próxima vez farei um recheio de crème de pistache.  Água na boca!

Massa
1 1/2 copo agua, leite ou uma mistura
1/4 copo açucar
4 1/2 copo farinha de trigo forte
2 1/2 colheres (chá) fermento em pó

2 1/2 colheres (chá) sal
4 colheres (sopa) manteiga sem sal, amolecida

Manteiga
24 colheres (sopa) de manteiga sem sal, fria

Montagem
16 ou 32 tacos de chocolate, dependendo de quantos quizer colocar em cada pão

1 ovo grande batido com um pouco de sal

Para preparar a massa:  Misture a água, o açucar, 2 copos da farinha, o fermento, sal e a manteiga até que os ingredientes estejam incorporados.  Adicione o restante da farinha e misture até que a massa começe a desgrudar dos lados da tigela.  Vire no counter e sove a massa até começar a ficar quase lisa.  Não sove muito a massa porque ela vai ficar um bom tempo descansando e crescendo.

Coloque a massa numa tigela que foi anteriormente untada com manteiga.  Cubra a tigela e deixe descansar durante uma hora (fora da geladeira), até ficar leve e fofa.

Depois de uma hora, coloque a massa dentro da geladeira (ainda na tigela coberta) durante 8 horas ou até 16 horas.

Para preparar a manteiga: Um pouquinho antes da hora de tirara a massa da geladeira prepare a manteiga para enrollar na massa.
Corte cada uma das barras de manteiga no sentido longitudinal.  Coloco os pedaços, lado a lado num pedaço de papel de sera.  Polvilhe farinha por cima da manteiga e cubra com outro pedaço de papel de cera e bata levemente com um rolo de massa até ficar maleável.  Abra a manteiga até atingir o tamanho de 8 x 8 polegadas.

Para montar os pães:  Retire a massa da geladeira e coloque no counter que foi previamente polvilhado com farinha de trigo.  Abra a massa em forma quadrada de 12 polegadas.  Coloque a manteiga no centro da massa num angulo de 45 graus.  Ficará parecendo um diamante no meio de um quadrado.  Dobre as quatro pontas para dentro para cubrir a manteiga.  Belisque a massa para fechar.

Abra a massa na medida de 10 x 20 polegadas.  Dobre um terço da massa para o centro, e depois o terço do lado oposto por cima do primeiro, com se fosse dobrar a folha de uma carta.  Vire a massa 90 graus e abra novamente na medida de 10 x 20 graus.  Mais uma vez, faça as dobras de carta.

Enrole a massa no papel plastico polvilhado com farinha de trigo.  Coloque na geladeira por uma hora.

Depois que passar uma hora, tire a massa da geladeira e abra outra vez, dobre como uma carta, vire 90 graus, abra.  Faça duas vezes.  Enrole a massa no papel de plastico e deixe na geladeira durante 8 horas ou até 24 horas, até o horário de fazer os pães.

Para fazer os pães, remova a massa da geladeira, corte na metade e devolva uma para a geladeira.

Abra a massa até ficar de um tamanho generoso de 8 x 24 polegadas.  Com uma faca corte a massa em pedaços de 4 x 6 polegadas.

Coloque uns pedaços de chocolate na ponta de um dos pedaços 4 x 6.  Enrole a massa em forma de um tubo.  Coloque num tabuleiro untado com o lado da bainha para baixo.  Repita com as outras massas.  Cubra e deixe crescer num ambiente morno até ficarem leves e fofos (mais ou menos uma hora).

Estando quase na hora de assar, aqueça o forno a 425 F ou 230 C.  Pouqinho antes de assar, pincele uma mistura do ovo batido com uma pitada sal por cima dos pães.  Asse durante 18 a 20 minutos, até que os pães fiquem marrom dorados.  Remova do forno e deixe esfriar um pouco.  A estrutura do pão precisa firmar.

Os pães que sobrarem podem ser guardados em temperatura ambiental, bem embrulhados.  Para guardar durante um periodo mais longo, congele.

Honey Lavender Hot Chocolate ~ Chocolate Quente com Mel e Lavanda

Recipe by FitFoodieFinds Blog, Photo by Priscillakittycat

Ooooooooo!  I just discovered something so great.  Okay, the discovery actually happened last November when I was in Asheville, NC.  First let me tell you how I ended up in Asheville.  I was there to deliver a very special sentient being named Harley to his new family.  I had helped rescue Harley (and another 9 cats) from a very scary situation in Miami and my good friend Jessy and her partner, Monica, offered to give Harley, a 16 year old kitty, a happy home to live out the rest of his life.  Elated to report that one year later, Harley, who they’ve named Little Buddy, stole the hearts of his family.  He receives so much love and affection.  Little Buddy has a kitty sister, Cutie.  They rule over the household and daily activities revolve around them.  If you’re reading this, “Thank you, Jess and Monica, for all the love you give to Little Buddy!”

Now that you know why I was in Asheville, let’s talk about the hot chocolate part of the story.  There’s this chocolate place called the French Broad in Asheville’s town center.  The name sounded funny and I became curious when the girls told me about it.  I imagined it would be owned by a French Broad or some rough or maybe eccentric red-haired woman with an interesting past.  (Remember, I like to make up my own stories).  Turns out, the history of the French Broad is so unrelated to the story I had come up with.  If you’re curious about the real story, ask Uncle Google.

While at the French Broad, I ordered a Honey Lavender Hot Chocolate.  You can choose to have yours with milk chocolate or dark chocolate.  I love dark chocolate and ohhh boy, do I love lavender.  It was divine!  When I returned to Miami I ordered a bag of Lavender flowers online…but never got around to reproducing the French Broad’s hot chocolate…until today.

Yeah, so what if the temperature in Miami is in the high 70s right now.  In these here parts you can’t wait for cold weather.  Besides, I really want to share this recipe with you…because everyone should have lavender honey simple syrup on hand.  You can use it to sweeten tea, lemonade or anything you’d like.  Make the simple syrup one night ahead of your hot chocolate party. Trust me on this one.  Lavender Honey Hot Chocolate is the cat’s meow!

For the Lavender-Infused Honey Simple Syrup

½ cup filtered water
½ cup all-natural honey
1 tablespoon dried lavender (I used 2 tablespoons)

For the Honey Lavender Hot Chocolate

2 cups unsweetened almond milk
1 ounce 60% dark chocolate (i used high quality chocolate)
3 tablespoons cocoa powder (if you use high quality cocoa, which i did, then use only 2 tbsps)
3 tablespoons honey lavender simple syrup (i added a little more)

Place all ingredients in a small saucepan and turn to medium/high heat.  Bring to a boil, then reduce to low and let simmer for 5 minutes. Stirring consistently until honey dissolves into water.

Place into a container and into the fridge. Let sit overnight or for at least 8 hours to let the lavender infuse even more. Strain lavender before serving.

Place 2 cups of almond milk and 1 ounce of dark chocolate in a small saucepan and turn to medium/high heat. Whisk until dissolved.  Add in cocoa powder and honey lavender simple syrup and whisk until dissolved. Continue whisking until hot cocoa comes to a simmer.


Ahhhhh, descobri algo maravilhoso!  Bem, a descoberta aconteceu na Carolina do Norte, nos EUA em novembro de 2017.  Vou explicar.  Eu fui para a Carolina do Norte para fazer uma entrega muito importante.  A entrega se chamava “Harley”.  Eu tinha resgatado o Harley e mais 8 gatos de uma situação muito perigosa em Miami.

A viagem até Asheville durou 13 horas.  Enquanto eu dirigia, o Harley, muito carinhoso, dormia no meu colo ou no banco do meu lado.  Demoramos mas chegamos bem.  Entregei o Harley, que hoje chama “Little Buddy”, para as novas mãs dele, a Jessica e a Monica.  Não tem nada melhor do que quando a gente encontra uma casa boa para um animal.  Hoje o Little Buddy tem uma irmã e vive como um rei.  Agradeço muito a Jessica e a Monica pelo amor que elas tem proporcionado a ele.

Agora que está explicado como fui parar na Carolina do Norte, podemos falar sobre o chocolate quente.  Na cidade de Asheville tem uma loja de chocolates chamada, “The French Broad”.  Eu logo imaginei que a dona do lugar fosse uma francesa velha, durona, porque o termo “broad” em inglês pode significar uma mulher desse tipo.  A história que inventei estava completamente errada.  Se você quizer saber o que é French Broad…pergunte para o Tio Google.

Okay, voltando ao assunto: chocolate quente.  Quando fomos ao French Broad pedi um chocolate quente com lavanda e mel.  Pense numa coisa dos deuses!  Quando voltei para Miami procurei a receita e comprei as flores de lavanda pela Amazon.  Isso faz tanto tempo.  Ainda bem que as flores de lavanda duram dois anos na embalagem.

Para a Calda de Mel e Lavanda

Esta calda pode ser usada para adoçicar limonada ou até suco de maracuja.  Faça a calda no dia antes ou varios dias antes de fazer o chocolate.
1/2 copo de agua filtrada
1/2 copo mel natural
1 colher de sopa flores de lavanda (eu usei 2 colheres)

Para o Chocolate Quente
2 copos de leite de amendoa sem açucar
1 oz (aproximadamente 30 gramas) de chocolate amargo (60 a 70%)
3 colheres de sopa pó de cacao (eu usei só 2 colheres porque o chocolate era de alta qualidade o que faz o sabor ser mais forte)
3 ou 4 colheres da calda de mel e lavanda

Para a calda de Mel e Lavanda
Coloque todos os ingredientes numa panela pequena e ligue o fogão para o fogo meio alto.  Deixe ferver, reduz o fogo e deixe fervilhar durante 5 minutos sempre mexendo até o mel dissolver na água.

Quando esfriar, transfira para uma jarrinha de vidro e leve para a geladeira durante pelo menos 8 horas.  A calda pode ficar na geladeira varias semanas.

Para o Chocolate Quente
Coloque 2 copos do leite de amendoa e 30 gramas de chocolate numa panela pequena.  Acenda o fogo (meio alto) Use o batedor (não a batedeira) para bater o chocolate no leite até o chocolate derreter.  Adicione o chocolate em pó e o mel (coado).  Bata com o batedor até o leite ferventar.

Spanish-style Mussels ~ Mexilhões à moda Espanhola

Photo by Priscillakittycat, Recipe by Rosa Cocinera y Madre

The Spaniards know how to prepare seafood.  Their recipes are simple and they conserve the taste of the seafood.  Uncle Google helped me find the recipe you see here.  Literally translated, the title of the accompanying YouTube video includes, in bold letters, the phrase: “to suck your fingers”.  I have to laugh at the way it sounds when you translate it literally…but I also agree with Rosa, the YouTube chef.  You could hear the slurping and sucking sounds as our guests ate these on New Year’s Eve.

1 kg mussels (cleaned and rinsed)
2 bay leaves
½ an onion, chopped (I used a whole one)
2 garlic cloves (I used 5 or more)
½ tablespoon of paprika (I used 2 tablespoons)
1 tablespoon flour (I used 2 tablespoons)
½ cup good quality white wine (I used a little more)
salt, olive oil
chopped flat-leaf parsley

Boil water in a large sauté pan.  Add the mussels and cover the pan.  Shake the pan around a bit, with the lid on, to distribute the heat.  When all of the mussels have opened (about 4-6 minutes), turn off the heat, drain the mussels and reserve the broth.  Separate the mussels by removing the side of the shell that doesn’t contain meat.  Set the meat-containing shells aside.

In the same large sauté pan, add a generous amount of olive oil.  Turn on the heat.  When the oil is heated, add the garlic and onions.  Stir occasionally until the garlic is golden and the onion is soft.  Add the paprika and stir for about one minute.  Add the flour and continue stirring.  Add the wine.  Continue stirring and allow the mixture to evaporate and thicken.  Add some of the mussels’ broth (about 1 cup, maybe more).  Stir and let thicken again.  Add most of the chopped parsley.  Add the mussels in their half-shell.  Stir well so that all the mussels soak in the sauce.  Pour into a nice serving dish and garnish with more parsley.

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Os espanhóis sabem preparar frutos do mar.  O que gosto das receitas espanholas é que elas são simples e conservam o sabor do fruto do mar.  O Tio Google me ajudou encontrar esta receita.  O titulo do vídeo é “Mejillones a la marinera…PARA CHUPARSE LOS DEDOS!!!” Ja gostei.  Também gostei que é uma dona de casa legitima que ensina preparar os mexilhões.  Acredite em mim quando digo que esta receita vale a pena guardar.

1 kilo de mexilhões
2 folhas de louro
1/2 cebola picada (usei uma enteira)
2 dentes de alho picados (usei 5)
1/2 colher de sopa de paprica (usei 2 colheres e poderia ter usado mais)
1 colher de copa de farinha de trigo
1/2 copo de vinho branco de boa qualidade
sal, azeite de oliva
salsinha picada

Coloque a água e as folhas de louro para ferver numa panela ou frigideira funda.  Quando ferver, coloque os mexilhões e tampe.  Aperte a tampa e chacoalhe algumas vezes.  Quando os mexilhões estiverem abertos, retire e reserve o caldo em que se cozinharam os mexilhões.  Remova o lado da casca que não tem a carne do mexilhão e reserve os lados que tem a carne.

Despeje o azeite (bastante) na mesma frigideira em que se cozinharam os mexilhões e ligue o fogo.  Adicione o alho e a cebola.  Deixe dourar.  Acrescente a paprica e misture bem durante um minuto.  Junte a farinha e misture.  Despeje o vinho e sal a gosto.  Misture até engrossar um pouco.  Acrescente o caldo dos mexilhões e deixe engrossar.  Adicione a salsinha picada.  Abaixe o fogo e adicione os mexilhoes.  Misture bem para incorporar o molho.  Despeje num prato de servir e enfeite com mais salsinha.