Chicken Noodle Soup with Chickpeas ~ Sopa de Galinha com Grão de Bico

Photos by Priscillakittycat, Recipe by Food Network Magazine

Photos by Priscillakittycat, Recipe by Food Network Magazine

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A few posts back I mentioned it’s flu season and soups are a good way to warm the tummies of your loved ones.  Well, it seems like some sort of bug has invaded our household.  I thought I was over it a few weeks ago.  Then I decided to go running on two consecutive days…and the thing came back with a vengeance.

My co-workers are so afraid of catching this virus they disinfect my entire office with sanitizing agents when I have to stay home.  I joked with them and pointed to a corner of my desk, between the computer screen and the window.  There was a layer of dust back there.  “You guys missed a spot”, I said.  They burst out laughing.  Yes, I work with an awesome group of people.  When I sneeze, they run for cover.  Their fervent germophobia is amusing.

I don’t mind germs (they make you strong) and rarely do I catch colds.  Well…except this time.  All this to say our family is on a soup binge.  Open the fridge and you will find a variety of soup-filled Tupperware containers.  The recipes for these come mostly from The Food Network Magazine’s Super Easy Soups & Stews.  I bought the magazine while I waited my turn in the Winn-Dixie check-out lane.  Best ever impulsive check-out lane purchase!  Remember my culinary motto–“The best recipes are easy.”  And these soup recipes are easy…and fantastic.  Reminds me of that Ashton Kutcher movie where he tells his sister she should play hard-to-get and shouldn’t act easy.  Her very innocent and honest reply:  “But I am easy”.

3   tablespoons extra-virgin olive oil
4   ounces spaghetti, broken into small pieces
1   carrot, thinly sliced
2  cloves garlic, chopped
1   teaspoon ground cumin
1/4   teaspoon ground cinnamon
3/4   cup chopped fresh cilantro
4   cups low-sodium chicken broth
1   15-ounce can chickpeas, drained and rinsed
1   15-ounce can diced tomatoes
1   pound skinless, boneless chicken breasts, thinly sliced
kosher salt

Heat olive oil in a large pot over medium-high heat.  Add the spaghetti and cook, stirring, until lightly toasted, about 2 minutes.  Add the carrot, garlic, cumin, cinnamon and half the cilantro; cook stirring until the spices are toasted, about 1 minute.  Stir in the chicken broth, chickpeas, diced tomatoes, 1 cup water, and salt to taste.  Cover and bring to a simmer, then reduce the heat to medium low and cook until the spaghetti is just tender, about 8 more minutes.

Season the chicken with salt and add it to the soup.  Simmer until cooked through, about 2 minutes.  Add the remaining cilantro and season with salt.

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Estive gripada durante duas semanas e pensei que ja tinha passado.  Me senti bem e resolvi correr para eliminar qualquer rastro de virus que ficou no organismo.

Primeiro dia de corrida:  “Tudo beleza.”
Segundo dia de corrida: “Ahhh, que delicia!”
Dia três, a noite:  Fui preparar uma sopa para a minha mãe e do nada veio a dor de garganta.  Escolhi o pensamento positivo, “Não é nada.”
Dia quatro:  “Nossa, ‘tou mal”.  Febre, dor no corpo, garganta ardendo…Não dava nem para levantar da cama.

Lá no serviço os colegas rezavam para eu não ir trabalhar.  Até desinfetaram a minha sala depois que fui para a casa. Eu me diverti ao saber que os colegas tem phobia de bacteria.  Quando regressei ao trabalho brinquei com eles.  Chamei todo mundo para mostrar que a minha mão ia pegar na maçaneta para abrir a porta.

Agora que sei fazer sopa eu não quero mais tomar sopa enlatada.  De todo produto enlatado que existe, a sopa é o pior.  Sopa enlatada tem muito sal.

Comprei uma revista de receitas de sopa da “Food Network”.  Vou compartilhar as receitas com vocês porque realmente valem a pena.  Quando o maridão estiver gripado, faz essa sopa para ele. Garanto que ele vai melhorar.

3   colheres de sopa de azeite de oliva, extra virgem
½  pacote de macarrão (spaghetti) quebrado em pedaços pequenos
1   cenoura, picada em rodelas finas
2   dentes de alho, picados
1   colher de chá de cominho
¼   colher de chá de canela em pó
¾   de um copo de coentro picado
4   copos de caldo/brodo de galinha (baixo sal)
1   lata de tomates picados
1   lata de grão de bico enxaguado com agua e coado
500 gramas de peito de frango, cortado em fatias finas

Esquente o azeita numa panela grande no fogo médio-alto.  Adicione o macarrão e cozinhe, misturando até tostar levemente (uns 2 minutos).  Acrescente a cenoura, o alho, o cominho, a canela e a metade do coentro; cozinhe, sempre misturando, até que os temperos fiquem tostados (um minuto).  Adicione o caldo de frango, o grão de bico, tomates, 1 copo de agua e sal a gosto.  Cubra a panela e cozinhe até levantar fervura.  Abaixe o fogo e deixei cozinhar até o spaghetti amolecer, uns 8 minutos.

Tempere o frango com sal e adicione.  Cozinhe por uns 10 minutos.  Na hora de servir, jogue o resto do coentro por cima.

 

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Papaya Cream ~ Creme de Papaya

Photos by Priscillakittycat

Photos by Priscillakittycat

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Talk about a fast and fabulicious dessert!  This delicate cream takes less than 3 minutes to prepare.  Ever since the time Brazilian Churrascarias were introduced in Miami (that would be my college days) our family has been in love with Papaya Cream.  It’s the principal dessert on the menu at churrascarias.  Papaya Cream calms and cools the stomach after a sickening indulgence on red meat.  I planted some papaya in our backyard.  See one of the pretty and papaya-loaded trees in the pics below.

High-quality vanilla ice cream (Haagan Daz)
Ripe Papaya, seeds removed
Crème de Cassis

Cut the papaya in half and scoop out the seeds.  Scoop the papaya flesh (no skin) into a Magic Bullet or blender.  Add two or three large scoops of ice cream.  The exact amount depends on the size of the papaya.  You want to have more papaya than ice cream.  Blend until smooth.  Serve in a clear glass.  Pour in some Cassis and enjoy!

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Nem preciso explicar esta receita para os Brasileiros.  Creme de Papaya é o que há.  Muito fácil.  Basta colocar sorvete de creme de alta qualidade e mamão sem as sementes num liquificador e bater até incorporar.  Sirva com Licor de Cassis.

Aqui em casa plantei uns mamoeiros.  Veja que beleza na foto.

Vichyssoise ~ Potato Leek Soup ~ Sopa de Batata e Alho Poró

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Recipe by The Baked Alaska Project, Photos by Priscillakittycat

Recipe by The Baked Alaska Project, Photos by Priscillakittycat

My friend Patti has a blog that I love: The Baked Alaska Project.  Alaska has foods that we don’t have in Florida but we also have some things in common.  You can find potatoes and leeks in Florida supermarkets.  The two ingredients combine very well in this soup, which is said to have originated in France.  You know how I like easy recipes and this falls in the easy category.  It could be a start to an extravagant dinner…or a satisfying single dish for a loved one who is feeling under the weather.  Flu season is here and it’s good to have a few simple soup recipes on hand.  Click on Patti’s blog link for the full recipe.

4 tablespoons unsalted butter
2 medium leeks (all of the white part, a bit of the green) chopped
2 large potatoes, or about 2-1/2 cups, chopped small
3 cups chicken stock
1 cup half and half
Salt & pepper to taste
Green onion or chives for garnish
A dollop of sour cream (optional)

Melt the butter in a large pot. Sauté the leeks until soft, about 6-7 minutes. Add diced potatoes and the chicken broth. Let simmer about 20 minutes until the potatoes are soft. Add half and half, stir, and warm through. Transfer soup to kitchen aid or blender (you can blend in batches if necessary). Blend until smooth. Garnish with minced chives or green onions and a dollop of sour cream if you like.  You can save the soup for the next day.  It tastes even better.

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Adoro o blog de minha amiga Patti.  O Baked Alaska Project contém receitas feitas com ingredientes e delicias que só existem no Alaska.  Dá para adaptar as receitas e substituir com os ingredientes que temos no paraíso tropical da Florida mas confesso que tenho vontade de provar os pratos da terra fria.

Dizem que esta sopa originou na França.  Eu gosto da receita porque é simples.  Qualquer um pode fazer.  Agora que estamos na época do frio e da gripe, podemos encher e esquentar a barriguinha dos seres queridos.

4 colheres (sopa) de manteiga sem sal
2 ramos de alho poró (bem lavados) picados, use somente a parte branca e um pouco da parte verde
2 batatas grandes (2 copos e meio), picadas em pedaços pequenos
3 copos de caldo de galinha
1 copo de “half and half” (uma misture de partes iguais de leite e creme)
Sal e pimenta a gosto
Cebolinha picada para guarnição

Derreta a manteiga numa panela grande.  Refogue o alho poró até amolecer, uns 6 minutos.  Acrescente as batatas e o brodo/caldo de galinha e deixer ferver levemente durante uns 20 minutos, até as batatas amolecerem.  Adicione o “half and half” e misture.  Transfira a sopa para um liquificador ou processador e bata até ficar consistente.  Enfeite com a cebolinha e sirva.  A sopa pode ser servida no dia seguinte.  O sabor é até melhor.