Pane all’ Erbe ~ Herb Bread ~ Pão de Ervas

Recipe by The Italian Baker, Photo by Priscillakittycat

Recipe by The Italian Baker, Photo by Priscillakittycat

A wonderful bread for soaking up the juices in succulent dishes like the Mussels in Tomato Sauce that precede this post.  The bread will harden a bit the next day.  You can slice it and toast it for just a few minutes and it becomes soft on the inside and crispy on the outside.  Slather on some butter while it’s still hot and enjoy.  Or, fry an egg and place on the toast for your very own open faced breakfast sandwich.  Mmmmmm…

½ cup firmly packed fresh parsley leaves
3 tablespoons minced onion
1 large clove garlic, minced
2 ¼ teaspoons active dry yeast
1 cup plus 2 tablespoons warm water
1 tablespoon olive oil
3 ¾ cups unbleached all-purpose flour
2 teaspoons salt (this is too much salt, the bread turns out salty.  I used only 1 ¼ tsp)

Stir the yeast into the water in a mixing bowl; let stand until creamy, about 10 minutes.  Stir in the minced parsley mixture and the oil.  Mix the flour and salt and stir 1 cup at a time into the yeast mixture.  Stir until the dough comes together.  Knead on a lightly floured surface, sprinkling with additional flour as needed, until silky and elastic, 8 to 10 minutes.

First Rise.  Place the dough in a lightly oiled bowl, cover with plastic wrap, and let rise until doubled, about 1.5 hours.  The dough should be soft and pillowy.

Shaping and Second Rise.  Punch the dough down on a lightly floured surface and knead it briefly.  Cut the dough in half and shape each half into a round loaf.  Place the loaves on a peel lightly sprinkled with cornmeal or on a lightly oiled baking sheet.  Cover with a towel and let rise until doubled, about 45 minutes.

Baking.  Thirty minutes before baking, preheat the oven to 400 F with a cast iron frying pan inside on the bottom shelf and a baking stone on the shelf above it.  Sprinkle the stone with cornmeal just before sliding the loaves onto it.  Then, before you close the oven door, put ½ cup of ice into the cast-iron frying pan.  The steam will mist the interior for 5 to 10 minutes.  Bake until the loaves sound hollow when you tap the bottoms, 40 to 45 minutes.  Cool completely on racks.

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Gostamos deste pão porque ele é bom para acompanhar molhos e sopas.  Quando ele fica mais dura voce pode cortar as fatias e colocar para tostar.  Passe uma manteiguinha e não precisa mais nada.  Ou na ressaca frite um ovo e coloque em cima da fatia deste pão torrado e ele vira um sanduiche aberto.

½ copo de folhas de salsinha (melhor a salsinha italiana)
3 colheres de sopa de cebola picadinha
1 dente de alho picado
2 ¼ colheres de chá de fermento biológico instantâneo
1 copo e 2 colheres e sopa de água morna
1 colher de sopa de azeite de olive
3 ¾ copos de farinha crus
2 colheres de chá de sal (eu usei menos porque o pão sai salgado se usar tudo)

Misture o fermento com a água morna e deixe por 10 minutos até a mistura ficar cremosa.  Adicione a salsinha e o azeite.  Misture a farinha com o sal e adicione ao liquido do fermento, um copo de cada vez, até formar uma massa.  Amasse numa mesa levemente untada com farinha.  Polvilhe farinha na superficie da mesa na medida que for necesário.  A massa deve ficar sedosa e elastica (8 a 10 minutos).

Primeiro Crescimento. Coloque a massa numa bacia untada com oleo, cubra com papél plastico e deixe crescer por 1.5 horas ou até dobrar o tamanho.  A massa deve ficar macia.

Segundo Crescimento.   Amasse a bola numa superficie untada com farinha por pouco tempo.  Corte a massa na métade e forme uma bola com cada pedaço.  Deixe descansar durante 45 minutos num tabuleiro untado com oleo e coberto com um pano de prato.

Trinta minutos antes de colocar o pão para assar, aqueça o forno (400F) e ponha uma tacha de ferro na pratileira de baixo no forno.  Antes de colocar o pão no forno coloque meio copo de gêlo no tacho de ferro.  Asse até o pão soar oco quando bater o dedo nele, aproximadamente 40 a 45 minutos.

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