Just Mussels – Mexilhões

Recipe and Photos by Priscillakittycat

Recipe and Photos by Priscillakittycat

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Well they may be just mussels but you better believe I know how to make them taste good.  This dish has become a staple at every party or get-together we host.  I can’t say that I use a recipe.  I kind of just combine things that I know go well together and simmer the sauce over low heat for at least two hours.  Although the Italy trip is nearly a year past, many of the concepts I learned while abroad have stuck with me.  What’s more, I’ve become less of a recipe follower and more of a trial by error –not many errors thus far–cook.  Here’s what I do to prepare these kick-ass mussels.

Ingredients
A big bag of Mussels
Dry white wine
Olive oil
Plenty of minced garlic
1 large can of crushed or whole tomatoes, preferably good quality Italian Brand
A couple of peeled and diced tomatoes
2 tablespoons Italian Seasoning
Fresh oregano
Fresh basil
Fresh thyme
The above three ingredients in dried form are okay, but fresh is tastier

Prepare the sauce separately by heating oil (about 4 tablespoons) and garlic in a medium heavy saucepan.  Before the garlic browns add the canned and fresh tomatoes to the pan and cook for five minutes on medium heat.  Add the spices and cook for another 10 minutes.  Add water and simmer over low heat, stirring occasionally and adding more water as necessary, for about two hours until the sauce is somewhat thick.  Season with salt, careful not to add too much salt as mussels will contribute their own salt.

In a large skillet heat two tablespoons of olive oil on high heat.  Add the mussels and cover the skillet.  The steam will cook the mussels and they will open.  When half of the mussels have opened, add 1/2 cup dry white wine (Pinot Grigio), stir the mussels so that the ones that haven’t opened touch the bottom of the skillet.  Cover the skillet again and let the remaining mussels open.  Pour in the tomato sauce and stir until the sauce soaks the mussels.  Turn the heat to low and heat for three minutes.  I made an herb bread to accompany the mussels.  The bread was a perfect sponge for the yummy mussels sauce.

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Ultimamente tenho feito mexilhões em todas as festinhas que temos aqui  em casa.  Ao invés de usar uma receita eu vou colocando ingredientes que combinam e deixo no fogo por algumas horas.  É importante cozinhar o molho de tomates por muito tempo para ele perder a acidez.  De vez em quando eu coloco um pouquinho de açucar mas um chef italiano nunca usaria açucar no molho de tomate.

Use tempero italiano seco e tambem os temperos frescos.  Pode colocar bastante.  Quando fiz os mexilhões eu despejei um monte (sem querer) de tempero seco no molho.  Pensei que ia ficar ruim e ficou ótimo.  Recebi muitos elogios e não sobrou nem sequer uma gota de molho.  O pão de hervas serviu de esponjinha para passar no fundo da panela.

Ingredientes
Uma bolsa de mexilhões
Vinho seco
Azeite de oliva
5 dentes de alho picado
1 lata grande de tomatoes enteiros de preferncia de marca italiana de boa qualidade
2 colheres de sopa de tempero seco Italiano
Manjericão fresco
Oregano fresco
Tomilho fresco

Molho
Aqueça o azeite de oliva (4 colheres de sopa) e o alho numa panela de tamanho médio.  Quando o alho dourar acrescente os tomates enlatados e frescos e cozinhe por 5 minutos no fogo médio.  Adicione os temperos e cozinhe por mais 10 minutos.  Despeje agua (1 copo) e cozinhe no fogo baixo, mexendo de vez em quando, por duas horas ou até o molho engrossar.  Tempere com sal e pimenta malagueta (a gosto).

Mexilhões
Num tacho grande esquente duas colheres de azeite de oliva no fogo alto.  Adicione os mexilhões e coloque a tampa no tacho.  Deixe o vapor cozinhar os mexilhões até que quase todos estejam abertos.  Adicione o vinho (Pinot Grigio) e misture os mexilhões, colocando aqueles mexilhões que estiverem fechados no fundo da panela e tampe o tacho até que estejam todos abertos.

Despeje o molho de tomate sobre os mexilhões e misture delicadamente.  O molho deve entrar nas conchas dos mexilhões.  Abaixe o fogo e deixe cozinhar por poucos minutos.  Sirva com pão de hervas.

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