Bóbo de Camarão ~ Shrimp and Yuca Stew

Recipe by my Mom, Photos and videos by Priscillakittycat

Recipe by my Mom, Photos and videos by Priscillakittycat

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Having a mother that cooks good is like winning the lotto–every day.  It’s so nice to come home from a long day of work and see the table set…for a banquet.  Here at home it’s like this–every day.  The only thing better than mom’s “everyday” cooking is mom’s cooking when my brother is in town.  That’s when mom takes it to the next level.  My brothers arrived from a day of fishing and mom was waiting…with an overflowing pot of Shrimp and Yuca Stew.  Detailed list of ingredients to follow.  For now, just watch the videos.

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Ter uma mãe que cozinha bem é igual tirar na loteria-todos os dias.  Como é bom chegar em casa depois de um dia longo de trabalho e ver a mesa posta…como se fosse para um banquete.  Aqui em casa é assim-todo dia.  Melhor do que isso só quando o irmão esta na terra porque ai é que a mami bota pra quebrar.  Os irmãos chegaram da pescaria e a mami estava esperando…com uma panela transbordando de bóbo de camarão.  Detalhes a seguir…

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Spiced Butternut Squash Soup ~ Sopa de Abóbora

Recipe by Food & Wine Magazine, Photos and Videos by Priscillakittycat

Recipe by Food & Wine Magazine, Photos and Videos by Priscillakittycat

I made the soup and a loaf of herb bread and took them to my neighbor this Sunday afternoon.  I arrived at his house when he and his friends had just sat down to watch the Barcelona soccer match.  Perfect timing!  The recipe comes from Food & Wine Magazine.  Watch the videos for verbal instructions on how to prepare it.  Or visit Food & Wine’s website and enter:  Spiced Butternut Squash Soup.

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Esta sopa é “10”.  Ela é boa porque é feita com um tempero marroquino (gengibre, noz moscada, curcuma, pimenta branca e canela).  Combina bem com o pão de ervas que aparece na postagem anterior.  Eu fiz a sopa e o pão para o meu vizinho querido e a esposa dele.  Foi ótimo porque quando fui levar o pão na casa deles, haviam chegado uns amigos para assistir o jogo de Barcelona.  A sopinha chegou na hora certa!  Voce pode encontrar a receita no site da revista Food & Wine.  Depois vou postar a lista dos ingredientes em português, mas por enquanto assista o video que dá para fazer.

Pane all’ Erbe ~ Herb Bread ~ Pão de Ervas

Recipe by The Italian Baker, Photo by Priscillakittycat

Recipe by The Italian Baker, Photo by Priscillakittycat

A wonderful bread for soaking up the juices in succulent dishes like the Mussels in Tomato Sauce that precede this post.  The bread will harden a bit the next day.  You can slice it and toast it for just a few minutes and it becomes soft on the inside and crispy on the outside.  Slather on some butter while it’s still hot and enjoy.  Or, fry an egg and place on the toast for your very own open faced breakfast sandwich.  Mmmmmm…

½ cup firmly packed fresh parsley leaves
3 tablespoons minced onion
1 large clove garlic, minced
2 ¼ teaspoons active dry yeast
1 cup plus 2 tablespoons warm water
1 tablespoon olive oil
3 ¾ cups unbleached all-purpose flour
2 teaspoons salt (this is too much salt, the bread turns out salty.  I used only 1 ¼ tsp)

Stir the yeast into the water in a mixing bowl; let stand until creamy, about 10 minutes.  Stir in the minced parsley mixture and the oil.  Mix the flour and salt and stir 1 cup at a time into the yeast mixture.  Stir until the dough comes together.  Knead on a lightly floured surface, sprinkling with additional flour as needed, until silky and elastic, 8 to 10 minutes.

First Rise.  Place the dough in a lightly oiled bowl, cover with plastic wrap, and let rise until doubled, about 1.5 hours.  The dough should be soft and pillowy.

Shaping and Second Rise.  Punch the dough down on a lightly floured surface and knead it briefly.  Cut the dough in half and shape each half into a round loaf.  Place the loaves on a peel lightly sprinkled with cornmeal or on a lightly oiled baking sheet.  Cover with a towel and let rise until doubled, about 45 minutes.

Baking.  Thirty minutes before baking, preheat the oven to 400 F with a cast iron frying pan inside on the bottom shelf and a baking stone on the shelf above it.  Sprinkle the stone with cornmeal just before sliding the loaves onto it.  Then, before you close the oven door, put ½ cup of ice into the cast-iron frying pan.  The steam will mist the interior for 5 to 10 minutes.  Bake until the loaves sound hollow when you tap the bottoms, 40 to 45 minutes.  Cool completely on racks.

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Gostamos deste pão porque ele é bom para acompanhar molhos e sopas.  Quando ele fica mais dura voce pode cortar as fatias e colocar para tostar.  Passe uma manteiguinha e não precisa mais nada.  Ou na ressaca frite um ovo e coloque em cima da fatia deste pão torrado e ele vira um sanduiche aberto.

½ copo de folhas de salsinha (melhor a salsinha italiana)
3 colheres de sopa de cebola picadinha
1 dente de alho picado
2 ¼ colheres de chá de fermento biológico instantâneo
1 copo e 2 colheres e sopa de água morna
1 colher de sopa de azeite de olive
3 ¾ copos de farinha crus
2 colheres de chá de sal (eu usei menos porque o pão sai salgado se usar tudo)

Misture o fermento com a água morna e deixe por 10 minutos até a mistura ficar cremosa.  Adicione a salsinha e o azeite.  Misture a farinha com o sal e adicione ao liquido do fermento, um copo de cada vez, até formar uma massa.  Amasse numa mesa levemente untada com farinha.  Polvilhe farinha na superficie da mesa na medida que for necesário.  A massa deve ficar sedosa e elastica (8 a 10 minutos).

Primeiro Crescimento. Coloque a massa numa bacia untada com oleo, cubra com papél plastico e deixe crescer por 1.5 horas ou até dobrar o tamanho.  A massa deve ficar macia.

Segundo Crescimento.   Amasse a bola numa superficie untada com farinha por pouco tempo.  Corte a massa na métade e forme uma bola com cada pedaço.  Deixe descansar durante 45 minutos num tabuleiro untado com oleo e coberto com um pano de prato.

Trinta minutos antes de colocar o pão para assar, aqueça o forno (400F) e ponha uma tacha de ferro na pratileira de baixo no forno.  Antes de colocar o pão no forno coloque meio copo de gêlo no tacho de ferro.  Asse até o pão soar oco quando bater o dedo nele, aproximadamente 40 a 45 minutos.

Just Mussels – Mexilhões

Recipe and Photos by Priscillakittycat

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Well they may be just mussels but you better believe I know how to make them taste good.  This dish has become a staple at every party or get-together we host.  I can’t say that I use a recipe.  I kind of just combine things that I know go well together and simmer the sauce over low heat for at least two hours.  Although the Italy trip is nearly a year past, many of the concepts I learned while abroad have stuck with me.  What’s more, I’ve become less of a recipe follower and more of a trial by error –not many errors thus far–cook.  Here’s what I do to prepare these kick-ass mussels.

Ingredients
A big bag of Mussels
Dry white wine
Olive oil
Plenty of minced garlic
1 large can of crushed or whole tomatoes, preferably good quality Italian Brand
A couple of peeled and diced tomatoes
2 tablespoons Italian Seasoning
Fresh oregano
Fresh basil
Fresh thyme
The above three ingredients in dried form are okay, but fresh is tastier

Prepare the sauce separately by heating oil (about 4 tablespoons) and garlic in a medium heavy saucepan.  Before the garlic browns add the canned and fresh tomatoes to the pan and cook for five minutes on medium heat.  Add the spices and cook for another 10 minutes.  Add water and simmer over low heat, stirring occasionally and adding more water as necessary, for about two hours until the sauce is somewhat thick.  Season with salt, careful not to add too much salt as mussels will contribute their own salt.

In a large skillet heat two tablespoons of olive oil on high heat.  Add the mussels and cover the skillet.  The steam will cook the mussels and they will open.  When half of the mussels have opened, add 1/2 cup dry white wine (Pinot Grigio), stir the mussels so that the ones that haven’t opened touch the bottom of the skillet.  Cover the skillet again and let the remaining mussels open.  Pour in the tomato sauce and stir until the sauce soaks the mussels.  Turn the heat to low and heat for three minutes.  I made an herb bread to accompany the mussels.  The bread was a perfect sponge for the yummy mussels sauce.

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Ultimamente tenho feito mexilhões em todas as festinhas que temos aqui  em casa.  Ao invés de usar uma receita eu vou colocando ingredientes que combinam e deixo no fogo por algumas horas.  É importante cozinhar o molho de tomates por muito tempo para ele perder a acidez.  De vez em quando eu coloco um pouquinho de açucar mas um chef italiano nunca usaria açucar no molho de tomate.

Use tempero italiano seco e tambem os temperos frescos.  Pode colocar bastante.  Quando fiz os mexilhões eu despejei um monte (sem querer) de tempero seco no molho.  Pensei que ia ficar ruim e ficou ótimo.  Recebi muitos elogios e não sobrou nem sequer uma gota de molho.  O pão de hervas serviu de esponjinha para passar no fundo da panela.

Ingredientes
Uma bolsa de mexilhões
Vinho seco
Azeite de oliva
5 dentes de alho picado
1 lata grande de tomatoes enteiros de preferncia de marca italiana de boa qualidade
2 colheres de sopa de tempero seco Italiano
Manjericão fresco
Oregano fresco
Tomilho fresco

Molho
Aqueça o azeite de oliva (4 colheres de sopa) e o alho numa panela de tamanho médio.  Quando o alho dourar acrescente os tomates enlatados e frescos e cozinhe por 5 minutos no fogo médio.  Adicione os temperos e cozinhe por mais 10 minutos.  Despeje agua (1 copo) e cozinhe no fogo baixo, mexendo de vez em quando, por duas horas ou até o molho engrossar.  Tempere com sal e pimenta malagueta (a gosto).

Mexilhões
Num tacho grande esquente duas colheres de azeite de oliva no fogo alto.  Adicione os mexilhões e coloque a tampa no tacho.  Deixe o vapor cozinhar os mexilhões até que quase todos estejam abertos.  Adicione o vinho (Pinot Grigio) e misture os mexilhões, colocando aqueles mexilhões que estiverem fechados no fundo da panela e tampe o tacho até que estejam todos abertos.

Despeje o molho de tomate sobre os mexilhões e misture delicadamente.  O molho deve entrar nas conchas dos mexilhões.  Abaixe o fogo e deixe cozinhar por poucos minutos.  Sirva com pão de hervas.

Dulce de Leche Layer Cake ~ Bolo Doce de Leite

Recipe by Food & Wine Magazine, Photo by Priscillakittycat

Recipe by Food & Wine Magazine, Photo by Priscillakittycat

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I’m trying to figure out why it took me so long to bake this cake again.  The last time I made it was at least three years ago.  My little brother likes sugar.  There’s plenty of it here…and yet this Dulce de Leche cake tastes so lite.  When I taste it I feel like i’m floating on a cloud with a soft, delicate angel holding me by the hand and then I fall asleep in the angel’s arms.  Though they are separate, the components meld together and touch the palate as one.

You know how sometimes you like a cake’s frosting, or you die for the filling…or you just love a cake alone, without the frosting or filling.  Here you love all three parts.  I used Disaronno (Italian Almond Liquor) to flavor the filling and the frosting.  You can use other liquors but from now on I’ll stick to Disaronno.

Pay attention to the instructions.  Don’t overbeat the frosting–I’ve done that before–or it will harden when dry.  The objective is for it to remain smooth and silky for a couple of days.  Prepare the cake one day in advance because it tastes best the next day.  I’m amazed by the wonders of cooking…and I can spend an entire day on my feet…just cooking…as long as someone else washes dishes!

FILLING

One 14-ounce can sweetened condensed milk
2 tablespoons nut-flavored liqueur, such as Frangelico or biscotti liqueur (I used Disaronno almond liqueur)

CAKE

2 1/2 cups cake flour
1 tablespoon baking powder
Pinch of salt
2 sticks unsalted butter, softened
1 1/2 cups plus 6 tablespoons sugar
4 large eggs, separated, at room temperature
2 teaspoons pure vanilla extract
1 cup milk

FROSTING

4 large egg whites
1 1/2 cups sugar
1/4 cup water
2 tablespoons Frangelico or biscotti liqueur (I used Disaronno almond liqueur)
1 tablespoon fresh lime juice

  1. Submerge the unopened can of condensed milk in a large, deep pot of water and bring to a boil. Simmer over moderately low heat for 2 hours, adding water as needed to keep the can completely submerged. Carefully remove the can and let cool slightly. Carefully open the can with tongs and transfer the dulce de leche to a bowl: It should resemble creamy caramel. Whisk until smooth, then gradually whisk in the nut liqueur. Let cool completely.
  2. Preheat the oven to 350° and butter two 9-inch cake pans. Line with parchment paper and butter and flour the pans. In a medium bowl, whisk the flour with the baking powder and salt. In the bowl of a standing electric mixer fitted with the paddle, beat the butter with the 1 1/2 cups of sugar at medium speed until fluffy. Add the egg yolks and vanilla and beat until smooth. Beat in the dry ingredients and the milk in 3 alternating batches, scraping down the side of the bowl occasionally.
  3. In a clean bowl, using clean beaters, beat the egg whites at medium-high speed until soft peaks form. Gradually add the remaining 6 tablespoons of sugar and beat until glossy. Fold the egg whites into the batter.
  4. Scrape the batter into the prepared pans. Bake in the center of the oven for 40 to 45 minutes, until the cakes are golden and a toothpick in the centers comes out clean. Transfer the cakes to a rack to cool slightly. Run the tip of a knife around the edges and invert the cakes onto the rack to cool completely. Using a serrated knife, split each layer horizontally in half.
  5. In a clean bowl, using clean beaters, beat the egg whites at medium-high speed until soft peaks form. In a medium saucepan, bring the sugar and water to a boil over high heat, stirring, until the sugar is dissolved and a candy thermometer in the syrup registers 235° for soft-ball stage. Remove from the heat and add the liqueur. With the mixer at medium speed, carefully drizzle the hot sugar syrup into the egg whites. Beat in the lime juice, then beat at high speed until the frosting is light and fluffy and slightly warm to the touch.
  6. Place a cake layer on a large cake plate and top with one-third of the dulce de leche filling. Repeat with the remaining layers and filling, ending with a layer of cake. Spread the frosting all over the cake, swirling decoratively. Let stand at room temperature for at least 2 hours before serving.

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Estou tentando lembrar porque demorei tanto para fazer este bolo outra vez.  Ja fazem pelo menos tres anos que não preparo este bolo.  Agora veio a ocasião perfeita – o aniversário de meu irmãozinho.  Ele adora sobremesas bem doces.  Para que mais doce do que Doce de Leite?  Ele nem aguentou esperar o final da noite para cortar o bolo. Pediu logo que os convidados cantassem os parabens para ele poder provar o bolo.  É assim que eu gosto!

Geralmente quando temos um bolo favorito é por causa de um componente ou ingrediente.  Quem prova esta delicadeza de bolo fica sem saber e acaba tendo tres favoritos:  o recheio, a cobertura e a massa do bolo!

Para dar o sabor na cobertura e no recheio eu usei Disaronno, um licor Italiano de amêndoas.  Preste atenção nas instruções.  Por exemplo, não bata muito a cobertura porque ela pode endureçer.  O objetivo é que a cobertura fique leve e sedosa por alguns dias.  Vale a pena preparar o bolo um dia antes de servir.  Assim o sabor do licor pega bem e as camadas do bolo absorvem o recheio de doce de leite.  Me coloca numa cozinha durante um dia enteiro e sou feliz…mas não me peça para lavar os pratos!

RECHEIO

1 lata de leite condensado
2 colheres de sopa de licor de nozes tipo Frangelico (eu usei Disaronno)

BOLO

2 1/2 copos de farinha de bolo (cake flour)
1 colher de sopa de fermento em pó
1 pitada de sal
2 barras de manteiga sem sal, temperatura ambiental
1 1/2 copos e 6 colheres de sopa de açucar
4 ovos grandes, as gemas separadas das claras, em temperatura ambiental
2 colheres de chá extrato de baunilha
1 copo de leite

COBERTURA

4 claras de ovo1 1/2 copos de açucar
1/4 copo de agua
2 colheres de sopa Frangelico or licor de biscotti (Eu usei Disaronno)
1 colher de sopa de suco de limão

  1. Coloque a lata de leite condensado numa panela funda cheia de agua. A agua deve cubrir a lata.  Quando a agua ferver, diminua o fogo e deixe ferver em fogo brando (low heat) durante 2 horas, adicionando agua para manter a lata coberta.  Retire a lata da agua e deixe esfriar por alguns minutos.  Abra a lata com cuidado.  Transfira o doce para uma tigela e adicione o licor pouco a pouco batendo com uma batedeira de ovos.  Deixe esfriar completamente.
    Aqueça o forno (350F) e unte duas formas redondas (cada uma 23cm) com manteiga.  Forre as formas com papel de pergaminho e unte com manteiga e farinha de trigo.  Numa tigela média, bata a farinha com o sal e o pó royal.  Numa tigela grande bata a manteiga com 1 ½ copos de açucar em velocidade média até ficar fofo.  Adicione as gemas e a baunilha e bata até a massa ficar liso.  Adicione os ingredientes secos e o leite em 3 etapas, um de cada vez, terminando com a farinha.
  2. Numa tigela limpa e usando batedeira limpa, bata as claras na velocidade média-alta até virarem claras em castelo.  Gradualmente adicione as 6 ultimas colheres de açucar até as claras criarem brilho.  Levemente misture as claras para dentro da massa.
  3. Despeje a massa nas formas de bolo e asse por 40-45 minutos, até um palito enfiado no bolo sair limpo. Deixe os bolos esfriarem por poucos minutos e depois vire os bolos numa grelha para esfriarem completamente.  Use uma faca com serra e corte os bolos na horizontal.
  4. Numa tigela bata as claras em castelo. Coloque o açucar e a agua numa panela pequena (fogo alto) até o açucar derreter e virar ponto de bala (235F).  Retire a panela do foto e adicione o licor.  Enquanto as claras estao batendo despeje (bem devagar) o açucar quente.  Acrescente o suco de limão e bata em velocidade alta até a cobertura ficar leve e fofa.
  5. Coloque uma camada do bolo num prato grande e espalhe sobre ele um terço do doce de leite. Repita com as outras camadas e termine com uma camada de bolo.  Espalhe a cobertura sobre o bolo e deixe descansar por 2 horas antes de servir.