2 Cafe Macchiatos, 1 Cappuccino, 1 Chocolate Brioche!!

Monday, February 3, 2014

Today was my first day of unpaid work at the Fedora pastry shop! Check it out:  https://www.facebook.com/Fedora.firenze When the program advisors told us we would volunteer at the Fedora pastry shop I assumed the volunteer work would involve greeting customers, telling them about the sweets that Fedora offers and packaging cookies for sale.  At least that’s what “they” told us it would be.

Our training session began at 7:30 a.m. and it seemed simple enough.  The shop smelled so yummy, like the smell of a wedding cake.  Our boss, Chef Cristian gave us a walk-through of the important tasks. In a nice and slow Italian accent…”Every morning you take the book, you write the temperature of the fridge, you check the inventory, you mop the floor when it’s dirty, you place delivery receipts in the folder…”.

At one point, when our boss wasn’t near us, I turned to my classmate and said “that thing looks scary”, referring to the fancy coffee machine behind the counter.  The machine is half my size with buttons that light up like the Fourth of July.  Chef Cristian heard me and without cracking a smile said, “Ah yes, you’re going to learn how to use it in just a minute.  It’s not difficult”.  Then, in what seemed like 5 minutes, he taught us how to prepare cappuccino, café macchiato, café, expresso…

I never worked in a pastry shop before, let alone prepared and served coffee to an Italian. OMG-Italian’s know coffee! And the last time I drank a cup of cappuccino the paramedics at the Wynn in Las Vegas brought a stretcher for me and administered oxygen. Dad says it’s something about the coffee causing my heart to beat too fast (tachycardia)…the blood doesn’t get oxygenated…and poof, a person passes out.

Anyway, it was 8:15 a.m. and breakfast customers began to arrive. Chef Cristian said, “Now, you will take the customer order, you will prepare the coffee, serve the Brioche, take their money, and give them change”. He undoubtedly noticed the expression on my face because he laughed and said:  “She’s scared”.

Yeah, four hours later and it’s all a blur.  My classmate and I worked from 8 a.m. to noon.  We screwed up some orders along the way.  I pressed the double coffee button for a single coffee and coffee spilled out of both spouts when there was only one cup under the spout. My classmate’s watery coffee poured out of the sides of the “group” (the group is where the coffee gets filtered) because it wasn’t fitted tightly enough.  I worked the cash register (never done that) and suddenly forgot how to count and give change.  That’s bad because were just dealing with small bills and coins, never more than 5 Euros!  It was especially hard to concentrate when a group of well-dressed, yummy smelling (better than cake), sun glass-sporting Italianos entered the shop.

During one of our breaks Chef Cristian handed each of us a bottle of cold milk and said:  “Okay, now you make one Cappuccino, One Macchiato.”  He had us practice over and over and each time we finished he said.  “One Cappuccino, One Macchiato” and we practiced again and again.  It was the way he said it that made us (Chef Cristian included) break out into laughter.  Reminded me of Mr. Miyagi in the Karate Kid movie.  “Wax on-wax off”.  Same concept.

Our shift ended and Chef Cristian offered some words of encouragement.  “The first week is difficult.  After that, it will be better.  You see, I have to let you do it so you will learn.  Otherwise, if you keep watching and I do it, you will not learn.”  He might be right…but I didn’t even know what a Café Macchiato was until today.  Brioche is a croissant, by the way.   It’s also called a Cornetto.  I look forward to burning more milk protein tomorrow when I attempt to make the foam for customers’ cappuccinos.  Did you know that if you burn the milk protein then it won’t form foam?

What an honor it is to serve coffee to Italians!

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Segunda Feira, 3 de fevereiro de 2014

… Hoje foi meu primeiro dia de trabalho (não remunerado) na confeitaria Fedora! Confira: https://www.facebook.com/Fedora.firenze  Quando os assessores do programa nos disseram que seriamos voluntários na Fedora, eu pensei que o trabalho voluntário seria um serviçinho bem leve, como… cumprimentar os clientes, falar sobre os doces que a Fedora oferece e embalar biscoitos para venda. Pelo menos é o que “eles” nos disseram que seria.

Nosso treinamento começou às 07:30 e no inicio parecia simples. A loja cheirava tão bem, como um bolo de casamento. Nosso chefe nos mostrou as tarefas importantes. Em um lento sotaque italiano ele disse… “todas as manhãs voce anota a temperatura das geladeiras, verifica o inventário de bebidas, passa o pano ou varre o chao quando estiver sujo, e coloca os recibos das entregas de produtos nesta pasta…”.

A confeitaria ja é bem quente porque tem muitos fornos funcionando ao mesmo tempo.  Mas subiu um calor e as minhas bochechas ficaram rosadas na hora em que o chefe explicava as tarefas naquele sotaque Italiano….Aiiiii, Mama Mia!  Consegui me controlar e anotei todas as instrucoes no caso em que o calor afetasse a memoria.

Houve um momento quando o nosso chefe estava no fundo da loja.  Aproveitei para dizer para uma colega que a maquina chique de fazer cafe que ficava atras do balcao era assutadora.  Parecia o painel de controle do Airbus 380. Chef Cristian ouviu meu comentario e sem rachar um sorriso disse: “Ah sim, você vai aprender a usá-la em um minuto. Não é difícil”.  Logo depois o Chef nos mostrou como preparar cappuccino, cafe macchiato, café latte, café, cafe Americano, cafe longo, macchiato longo…

Eu nunca trabalhei numa confeitaria, quanto menos preparei e servi café para um italiano. Lembra que o italiano entende de café! E eu, coitada, a última vez que bebi um cappuccino os paramédicos do Hotel Wynn em Las Vegas trouxeram uma maca para mim, junto ao oxigênio e queriam me levar para o hospital. Pai disse que para muitas pessoas o cafe causa taquicardia… o sangue não consegue recolher oxigenio… e puf, a pessoa desmaia.

Quando começaram a chegar os clientes, Chef Cristian disse, “agora, você vai anotar os pedidos, vai preparar o café, servir o Brioche, cobrar do cliente, receber o dinheiro e dar o troco.  Sem duvida ele percebeu a expressão no meu rosto, porque riu e disse: “Ela está com medo”.

Eu e a minha colega trabalhamos de 8 ao meio dia. Erramos alguns pedidos- claro. Eu apertei o botão de café duplo para um único café e o café derramou pelos dois bicos, quando havia so uma xicara debaixo do bico. Agua saia pelos lados do “group” (o group é onde o café é filtrado) porque a colega nao apertou suficiente antes de fazer o cafe. Na hora de trabalhar no caixa (nunca tinha feito isso) deu amnesia e esqueci como contar até dez e dar o troco certo. Isso é uma vergonha porque estávamos lidando com notas pequenas, nunca era mais de 5 Euros! Foi extremamente difícil manter o foco quando chegavam turmas de Italianos bem-vestidos, perfumados (cheirando ainda melhor do que um bolo de casamento) e usando oculos escuro.  Ai que o troco saia todo errado, mesmo!

No final do expediente, nosso Chef foi bem bonzinho e falou, “A primeira semana é difícil. Depois disso, vai ser melhor. Eu tenho que deixar vocês fazer tudo sem ajuda las, porque assim voces vao aprender mais rapido. Se eu fizer por voces, nunca vao aprender”.  O chefinho pode ate ter razao… mas mal sabe ele que eu nunca neim soube da existencia do tal Café Macchiato. Foram muitas descobertas–Brioche é um croissant, por exemplo, mas os Italianos tambem usam a palavra Cornetto.  Amanha vou toda felizinha para o trabalho…pronta para queimar mais proteínas do leite.  Você sabia que se queimar a proteína do leite enquanto tenta fazer a espuma, ele não forma espuma mais? Estou acabando com o estoque do leite da confeitaria. Mas, confesso que é uma honra –e muito divertido—ter esta oportunidade de servir café para os Italianos…Marvilha!

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